Dit weekend begint in Mexico een nieuw seizoen van de Longines Global Champions Tour. Een wereldwijde competitie verspreid over 3 continenten en 17 steden. Net als de voorbije jaren nemen ook dit jaar de broers Philippaerts deel aan de Longines Global Champions Tour. Een nieuwigheid dit jaar is dat het seizoen wordt afgesloten met een spectaculaire play-off in Praag.
 
De Longines Global Champions Tour is vergelijkbaar met de Champions League. Het is een hoog aangeschreven competitie. “Eigenlijk is het zeer makkelijk samen te vatten” zeggen de Philippaerts broers haast in koor. “De beste ruiters met de beste paarden worden samengebracht op zeer unieke plaatsen waar we in een uitzonderlijk kader en in de beste omstandigheden onze sport kunnen beoefenen.”
 
De prijzenpot verbonden aan deze topcompetitie is ook niet niks. Het gegarandeerde prijzengeld van dit seizoen van € 35 miljoen zal worden uitbetaald aan de beste individuele en teamruiters. Dat is inclusief de € 12 miljoen die te verdelen is tijdens de spectaculaire nieuwe GC Play Off in Praag van 13 tot 16 december.
 
“De Longines Global Champions Tour is op alle vlakken het beste van het beste“ zegt Olivier Philippaerts. “De concurrentie is zo mogelijk nog groter dan bij andere wedstrijden en het lijkt of de hindernissen nog hoger en breder zijn dan wat we gewoon zijn.”  “Veel heeft natuurlijk ook te maken met de speciale locaties waar we mogen springen” vult Nicola Philippaerts zijn broer aan. “Zeg nu zelf: Miami Beach, de haven in Monaco en de Eifeltoren in Parijs om er maar enkele te noemen. Dat zijn stuk voor stuk unieke locaties. Door deel te nemen aan deze competitie komen we ook op uitzonderlijke plaatsen. We beginnen in Mexico en reizen nadien de wereld rond.”
 
Deelname aan deze competitie stond al langer vast voor de Philippaerts broers maar voor Olivier Philippaerts komt daar nu plots de finale van de wereldbeker in Parijs tussenfietsen. “Het is een luxeprobleem maar met de juiste planning komt dat allemaal in orde. Aanvankelijk was het voorzien dat ik met H&M Legend of Love zou deelnemen in Mexico maar dat gaat nu niet door. Legend springt de wereldbekerfinale en Extra en Icos springen in Mexico.”

Tot voor twee jaar geleden maakte Antwerpen deel uit van deze topcompetitie. Nu is Valkenswaard de wedstrijd het dichtst bij huis. Ruiters nemen zowel individueel als in team deel. “Samen met Olivier, Ben Maher, Martin Fuchs en Emily Moffitt neem ik deel aan de teamcompetitie. Onze teamnaam is London Knights” zegt Nicola Philippaerts die samen met H&M Harley v/d Bisschop en Chilli Willi deelneemt aan de openingswedstrijd in Mexico.

19/03 - 25/03/2018

Atlantic Tour CSI*** Vilamoura PT

20/03 - 25/03/2018

HITS Ocala Championship Ocala US

20/03 - 25/03/2018

Sunshine Tour CSI**** Vejer De La Frontera ES

21/03 - 25/03/2018

Adriatic Tour CSI** Savio Di Ravenna RS

22/03 - 25/03/2018

Signal Iduna Cup CSI**** Dortmund DE

22/03 - 25/03/2018

Global Champions Tour CSI***** Mexico MX

22/03 - 25/03/2018

Azelhof Springtour CSI** Lier BE

22/03 - 25/03/2018

Järvenpää CSI** Järvenpää FI

22/03 - 25/03/2018

Springtour CSI** Bonheiden BE

23/03 - 25/03/2018

Zilveren Spoor CSI Youth Moorsele BE

23/03 - 25/03/2018

Kakegawa CSI*** Tsumagoi JP