Olivier and Le Blue Diamond van 't Ruytershof - Doha 2021
Olivier and Le Blue Diamond van 't Ruytershof - Doha 2021
Olivier and Le Blue Diamond van 't Ruytershof - Doha 2021

Begin maart wordt in Doha de eerste van in totaal veertien wedstrijden van de Longines Global Champions Tour georganiseerd. Deze prestigieuze wereldwijde competitie is toe aan zijn zestiende editie. Vorig jaar werd de competitie na de eerste wedstrijd in Doha stopgezet omwille van de wereldwijde gezondheidscrisis. Ook dit jaar nemen Olivier en Nicola Philippaerts deel aan deze competitie, zowel individueel als in team met de London Knights.

Een nieuwe lente, een nieuwe editie van de Longines Global Champions Tour. Nu de vaccinaties wereldwijd opgestart zijn is er licht aan het einde van de tunnel. Maar zolang de pandemie heerst gelden er strenge veiligheidsmaatregelen. “Afgelopen zaterdag ben ik naar Doha afgereisd. Hier zat ik in quarantaine vast tot het resultaat van mijn test bekend was.” laat Olivier Philippaerts vanuit Doha weten. “Toch blijf ik gedurende mijn verblijf in Doha zowat in quarantaine. De komende twee weken gelden pendel ik tussen mijn hotel en het wedstrijdcentrum. Dat zijn de twee enige plaatsen waar wij kunnen en mogen komen. Wij worden om de drie dagen getest en behalve dat gelden hier ook de andere maatregelen: mondmaskerplicht, afstand houden en handen ontsmetten.”

Vooraleer we toe zijn aan de Global Tour worden er in Doha nog enkele andere wedstrijden georganiseerd. Aanstaande donderdag wordt de eerste vijfsterrenjumping van het seizoen gereden. Van 4 tot 6 maart wordt de eerste wedstrijd van de Longines Global Champions Tour gereden. In tegenstelling tot vorig jaar is enkel Olivier Philippaerts naar Doha afgereisd. Nicola Philippaerts verblijft op dit moment nog altijd in de Verenigde Staten. “Ik kijk er naar uit om opnieuw deel te nemen aan wedstrijden van dit niveau”, zegt Olivier Philippaerts. “De Global Tour is niet alleen qua deelnemers een hoogstaande competitie, op organisatorisch vlak is alles tot in de puntjes geregeld. Tijdens deze gezondheidscrisis misschien nog meer dan vroeger. De organisator wil niets aan het toeval overlaten en wil er alles aan doen om de wereldwijde Champions League van onze sport te laten doorgaan. Dat motiveert en geeft tegelijk een veilig gevoel.”

Net als vorig jaar zullen Olivier en Nicola Philippaerts ook dit jaar deelnemen aan de individuele en de teamcompetitie. In de Longines Global Champions League maken de broers deel uit van de London Knights. Hun teamgenoten zijn Ben Maher, Martin Fuchs, Cameron Hanley en Emily Moffitt. Vorig jaar wonnen Olivier en Nicola Philippaerts in Doha de teamcompetitie. “Zo’n teamcompetitie is heel leuk om doen. Voor de eerste wedstrijd vorm ik team met Cameron Hanley. Na afloop van de eerste wedstrijden kies ik of ik deelneem met Le Blue Diamond van ’t Ruytershof of met H&M Legend of Love. De prestaties en het gevoel zullen mijn keuze bepalen. In zo’n lange een hoogstaande competitie is het belangrijk om vanaf de eerste wedstrijd er te staan. Aan motivatie geen gebrek. Ik kijk er reikhalzend naar uit”, besluit Olivier Philippaerts.

22/02 - 28/02/2021

Atlantic Tour w5 CSI*** Vilamoura, Quarteira PT

23/02 - 26/02/2021

Abu Dhabi EC CSI*** Abu Dhabi AE

23/02 - 28/02/2021

XXVII Sunshine Tour 2021 w3 CSI**** Vejer de la Frontera ES

23/02 - 28/02/2021

WEF 7 CSI***** Wellington, FL US

23/02 - 28/02/2021

Royan Fevrier w2 CSI** Saint-Palais-sur-Mer FR

23/02 - 28/02/2021

Spring MET II w3 CSI*** Oliva, Valencia ES

24/02 - 28/02/2021

Milano Jumping Challenge Spring Tour w1 CSI** Gorla Minore IT

24/02 - 27/02/2021

Riyadh CSI** Riyadh SA

24/02 - 28/02/2021

Desert Circuit V CSI*** Thermal, CA US

25/02 - 27/02/2021

Commercial Bank CHI AL SHAQAB CSI***** Abu Dhabi AE

25/02 - 28/02/2021

Maxima Park CSI** Moskou RU

25/02 - 28/02/2021

Valencia spring Tour w5 CSI** Valencia ES

25/02 - 28/02/2021

Riviera Spring Tour w1 CSI** San Giovanni in Marignano IT

25/02 - 28/02/2021

Sentower Tour w1 CSI** Opglabbeek BE

01/03 - 07/03/2021

Atlantic Tour w6 CSI**** Vilamoura, Quarteira PT

02/03 - 07/03/2021

WEF 8 CSIO**** Wellington, FL US

02/03 - 07/03/2021

Desert Circuit VI CSI*** Thermal, CA US

02/03 - 06/03/2021

Sentower Tour w2 CSI** Opglabbeek BE

02/03 - 07/03/2021

Royan Mars CSI** Saint-Palais-sur-Mer FR

03/03 - 07/03/2021

Vidauban w1 CSI** Vidauban FR

03/03 - 07/03/2021

Riviera Spring Tour w2 CSI** San Giovanni in Marignano IT

03/03 - 07/03/2021

XXVII Sunshine Tour 2021 w4 CSI** Vejer de la Frontera ES

03/03 - 07/03/2021

Milano Jumping Challenge Spring Tour w2 CSI*** Gorla Minore IT

04/03 - 07/03/2021

Valencia spring Tour w6 CSI** Valencia ES

04/03 - 06/03/2021

LGCT Doha CSI***** Abu Dhabi AE

04/03 - 07/03/2021

Royan Mars CSI** Saint-Palais-sur-Mer FR