Nicola stapte vanmorgen het vliegtuig op met als eindbestemming Miami waarna het richting Wellington gaat, zijn verblijfplaats voor de komende drie maanden. Behalve deelnemen aan wedstrijden en het seizoen voorbereiden wil Nicola Philippaerts ook klanten coronaveilig een bezoek brengen.

Ook in de aanvangsfase van 2021 blijft corona ons sociaal, sportief en professioneel leven grotendeels bepalen. Dat is ook het geval voor onze familie die traditioneel kiest voor een aanloop onder de Spaanse zon in Oliva. Dat is ook dit jaar het geval, behalve voor Nicola Philippaerts. Hij steekt de grote plas over richting de Verenigde Staten. “Ik kies bewust voor een andere aanloop. In Wellington wil ik met oa met H&M Chilli Willi en Katanga de basis van een nieuw seizoen leggen. Behalve die twee reisden er op 4 januari ook nog enkele andere paarden naar Wellington af. Ik ga deelnemen aan het Winter Equestrian Festival, een rist wedstrijden van drie tot vijf sterren. Ideaal om het seizoen voor te bereiden”, zegt Nicola.

Behalve het sportieve is er ook nog het commerciële aspect van de trip naar de Verenigde Staten. “In België en een groot deel van Europa weet men dat we naast onze sportieve carrière ook op een respectvolle manier paarden verhandelen. Onze sport is de voorbije jaren mondialer dan ooit geworden waardoor het belangrijk is om wereldwijd actief te zijn. Onder andere de Longines Global Champions Tour heeft een groot aandeel in die mondialisering van onze sport. In Amerika hebben we sportief al enkele successen geboekt en hebben we commercieel ook al een stevige voet aan de grond. Philippaerts is ook in Amerika een sterk merk”, legt Nicola uit.

Eén van de sportieve ambities dit jaar is de Longines Global Champions Tour die begin maart in Doha van start gaat. “Die wedstrijd komt nog iets te vroeg voor mij want op dat moment ben ik nog in Wellington. Maar ik kijk er wel naar uit om deel te nemen aan die fantastische competitie. Samen met Olivier maak ik ook dit jaar deel uit van de London Knights”, besluit Nicola.

12/01 - 17/01/2021

Spring MET I w1 CSI** Oliva ES

12/01 - 17/01/2021

WEF 1 CSI*** Wellington, FL US

13/01 - 17/01/2021

Salzburg CSI** Salzburg AT

13/01 - 17/01/2021

New Year Tour w2 CSI** Sentower Park, Opglabbeek BE

19/01 - 24/01/2021

Spring MET I w2 CSI*** Oliva ES

20/01 - 24/01/2021

WEF 2 CSI*** Wellington, FL US

21/01 - 24/01/2021

Azelhof CSI** Lier BE

21/01 - 24/01/2021

Neuro Socks Amadeus Horse Indoors CSI**** Salzburg AT

26/01 - 31/01/2021

Spring MET I w3 CSI*** Oliva ES

27/01 - 31/01/2021

WEF 3 CSI*** Wellington, FL US

03/02 - 07/02/2021

WEF 4 CSI**** Wellington, FL US

09/02 - 14/02/2021

WEF 5 CSI***** Wellington, FL US

09/02 - 14/02/2021

Spring MET II w1 CSI** Oliva, Valencia ES

11/02 - 14/02/2021

International Indoor Season Azelhof VI CSI** Lier BE

16/02 - 21/02/2021

Spring MET II w2 CSI*** Oliva, Valencia ES

17/02 - 21/02/2021

WEF 6 CSI*** Wellington, FL US

23/02 - 28/02/2021

WEF 7 CSI***** Wellington, FL US

23/02 - 28/02/2021

Spring MET II w3 CSI*** Oliva, Valencia ES

02/03 - 07/03/2021

WEF 8 CSIO**** Wellington, FL US

09/03 - 14/03/2021

WEF 9 CSI***** Wellington, FL US

09/03 - 14/03/2021

Spring MET III w1 CSI** Oliva, Valencia ES